Je li Uber opasan za žene?

Mnogi kažu da.

Od svog lansiranja prije pet godina, Uber je postao startup supernova, sa samo 160.000 vozača samo u SAD-u i vrtoglavih 41 milijardu dolara vrijednosti. (To je više od Southwest Airlinesa i JetBluea zajedno.) Ipak, usred sve jačih kritika da tvrtka ne čini dovoljno da zaštiti žene putnike, Uber je brzo postao glavna studija slučaja Silicijske doline o tome kako izgubiti prijatelje i otuđiti ljude.

U kišom natopljenoj noći u ožujku, svjetlucava gomila globalnih vođa i aktivista spakirala je Hammersteinovu plesnu dvoranu u New Yorku na proslavi 20. obljetnice povijesne Četvrte svjetske konferencije o ženama u Pekingu, na kojoj je Hillary Clinton slavno izjavila, ' Više nije prihvatljivo raspravljati o pravima žena kao o odvojenim od ljudskih prava. ' Unutar plesne dvorane, bivša državna tajnica ponovno je izašla na pozornicu, kao i uglednici poput generalne tajnice UN-a Ban Ki-moona, Melinde Gates i, svježeg od njezinog nezaboravnog okupljanja na dodjeli Oscara, jednake plaće, dobitnica najbolje sporedne glumice Patricia Arquette. Na pozornicu se također popela Salle Yoo, glavna savjetnica Ubera, izuzetno popularne usluge dijeljenja vožnje, koja je sponzorirala događaj. Yoo, najviša žena u Uberu, očito je uživala u trenutku: ranije tog dana Uber je najavio značajno partnerstvo s UN Women-om čiji je cilj stvoriti milijun radnih mjesta za žene vozače širom svijeta do 2020. 'To je stvarno lijepo nam odgovara ', rekao mi je Yoo nekoliko dana kasnije.



Bio je to neobičan izbor riječi s obzirom na Uber-ove dobro objavljene muke sa ženama, od seksističkih komentara suosnivača i izvršnog direktora Travisa Kalanicka (o tome malo više) do niza optužbi za napad na vozače Ubera. Čini se da je zajednička najava sugerirala da je Uber želio novi početak, da su uslijedile promjene na veliko. Ali bonhomie bi bio kratkotrajan. Nepuna dva tjedna kasnije, UN Women izvukli su se iz partnerstva usred niza kritika usmjerenih na Uberove karirane podatke o sigurnosti ženskih putnika. (Bilo je i zabrinjavajuće ironije da je UN zakačio svoj vagon za tvrtku čija su radna mjesta, primijetili su kritičari, bila slabo plaćena i nestabilna, teško da je riječ o ekonomskoj prilici koju UN Women obično zaostaju.) Tako je široko preziran posao koji je kad je Phumzile Mlambo-Ngcuka, izvršna direktorica UN Women, najavila podjelu prije zasjedanja UN-ove komisije za status žena, cijela je soba zapljeskala.



Nepuna dva tjedna kasnije, UN Women izvukli su se iz partnerstva usred niza kritika usmjerenih na Uberove karirane podatke o sigurnosti ženskih putnika.

Za Uber je to bio još jedan nesigurni pogrešan korak u kratkoj povijesti koja je s njima prepuna. Prije dvije godine, u internoj e-pošti u vezi s navodnim napadom vozača Ubera, kasnije objavljenom na blogu Valleywag u vlasništvu tvrtke Gawker, Kalanick je optužio medije za pozicioniranje Ubera kao 'nekako odgovornog za ove incidente koji čak i nisu stvarni prvo mjesto. ' (Kalanick je odbio ponovljene zahtjeve za intervju za ovaj članak.) U ožujku 2014. u časopisu GQ profila, slavni drski Kalanick okarakterizirao je svoj sve veći uspjeh s damama rekavši, 'To zovemo Boob-er.' Potom se dogodio incident prošlog listopada u Lyonu u Francuskoj, kada je Uber na brzinu povukao promotivnu kampanju koja je nudila besplatne 20-minutne vožnje s Avionsom de Chasse (vozači 'vrućih pilića'). A u studenom je izvršni direktor Ubera Emil Michael zapalio medijsku vatru zbog komentara koje je dao na navodno neslužbenoj večeri u kojoj je priznao da je želio angažirati istraživače da iskopaju prljavštinu na Uberovim kritičarima, posebno Sarah Lacy, koja provjerava imena, osnivač i urednik PandoDaily, dobro čitana vijest o Silicijskoj dolini i glasni Uberov gadfly. (Michael se kasnije ispričao, rekavši da njegove primjedbe 'ne odražavaju moje stvarne stavove i nemaju nikakve veze sa stavovima ili pristupom tvrtke').



'Ono po čemu se Uber razlikuje od ostalih tvrtki jest to što nekome vjerujemo u svoju sigurnost', kaže mi Lacy. Misli na veći, mračniji problem koji se krije na Uberu ispod stvari s lošim dečkima iz Silicijske doline. Poklapajući se s eksplozivnim globalnim rastom Ubera u protekle dvije godine - samo u prosincu prošle godine pridružilo se 40 000 vozača - dogodilo se najmanje 14 navodnih napada vozača u Uberovim čvorištima poput Chicaga; Los Angeles; Philadelphia; Washington DC.; London; i Parizu. Jedne noći prošlog prosinca u Bostonu, dvije su žene optužile dva različita vozača Ubera za napad. (Tamošnji okružni tužitelj još uvijek istražuje oba slučaja.) Istog mjeseca, vozač Ubera uhićen je zbog navodne otmice i silovanja 26-godišnjeg putnika u Indiji, što je natjeralo New Delhi da nakratko zabrani tvrtki da tamo djeluje. (Vozač u tom incidentu trenutno čeka suđenje.) A početkom travnja, vozač Ubera u Houstonu optužen je za seksualno nasilje nad alkoholiziranom ženom koju je pokupio iz bara i odvezao do svoje kuće. (Taj je slučaj još uvijek u tijeku.)

»Jesmo li imali nekoliko neravnina na reputaciji uz cestu? Svakako, imali smo rastućih bolova ', kaže David Plouffe, bivši Obamin menadžer kampanje koji se Uberu pridružio prošlog ljeta kao stariji potpredsjednik javne politike i strategije. 'Ali morate shvatiti da je odnos koji je najvažniji za vozača Ubera odnos s njihovim vozačem Ubera, i to onaj koji oni stvarno njeguju.'

Jedne noći prošlog prosinca u Bostonu, dvije su žene optužile dva različita vozača Ubera za napad.



Uber je 2008. godine izlegao Kalanick i prijatelj Garrett Camp, a Uber je začet kasno jedne zimske večeri u Parizu kada su se pari našli na ulici u nemogućnosti da označe taksi. Ubrzo su lansirani u San Franciscu, a ukratko su se slijevali investitori s popisa A, među kojima su navodno Jay-Z i Ashton Kutcher. Čak je i po tehnološkim standardima rast Ubera zapanjujući. Prije tri godine djelovao je u samo 14 gradova; danas je u 300 gradova u 56 zemalja, uključujući Saudijsku Arabiju, Libanon, Keniju i Rusiju. Do kraja 2014. godine mogao se pohvaliti s otprilike 160 000 aktivnih vozača samo u SAD-u. Do veljače, Uber je prikupio gotovo pet milijardi dolara financiranja, procjenjujući tvrtku na 41 milijardu dolara - više od tržišnih vrijednosti američkih plavih čipova poput Gapa, Viacoma ili Kellogg Company.

Tijekom tog razdoblja, zvjerka koja dijeli vožnju grubo se pogodila, pa, gotovo svi: taksi industrija, lokalni regulatori, konkurenti, novinari, čak i vlastiti vozači, od kojih mnogi tvrde da im tvrtka zamjenjuje pogodnosti. Ali Uberov razlog postojanja uvijek je bio poremećaj. Valja se u grad, postavlja njegovu zastavu i bori se protiv uspostavljenog regulatornog režima. Uberovu kulturu oblikovalo je ono što je Kalanick, danas 38-godišnjak, nazvao 'načelnom konfrontacijom'. Glavna konferencijska soba u njezinom sjedištu u San Franciscu nazvana je 'ratna soba'. Korištenjem aplikacije za izravno povezivanje vozača s vozačem, Uber djeluje u uglavnom neuređenom podzemlju dijeljenja vožnje - sivoj zoni koja zaobilazi licenciranje i porezne implikacije povezane s konvencionalnim uslugama taksija i limuzina.

A to je posebno postavilo uznemirujuća pitanja o tome kako Uber provjerava svoje vozače. U oglasima i promotivnim materijalima Uber sebe navodi kao 'najsigurniju vožnju na cesti' i kaže da se drži 'najstrožih sigurnosnih standarda'. Yoo inzistira na tome da sigurnosne mjere tvrtke 'uvijek premašuju ono što se traži od lokalnih taksi kompanija'. To se ipak ne podudara sa stvarnošću. Lokalni propisi razlikuju se ovisno o gradu, a na mjestima poput Philadelphije, Seattla i Bostona, Uberove provjere kriminalne prošlosti, koje traju sedam godina unazad, zapravo nadmašuju one lokalnih taksi agencija. No, većini gradova u zemlji (San Francisco, Indianapolis, Chicago i Houston, da nabrojimo samo neke) također je potreban otisak prsta, koji se zatim upućuje na savezne baze podataka koje prate nasilne prijestupnike. Nekoliko, poput New Yorka, LA, Phoenixa i Chicaga, čak nalažu ispitivanje droga. Uber zahtijeva samo provjeru pozadine.

U trenutačnoj verziji aplikacije nema broja za hitne slučajeve ili telefonske linije - sva komunikacija s Uberom odvija se putem e-pošte.

U prosincu su okružni odvjetnici u LA-u i San Franciscu zajednički podnijeli tužbu protiv Ubera, navodeći da daje 'obmanjujuće izjave u vezi s mjerama koje poduzima kako bi osigurao sigurnost kupaca kako bi ljude natjerao da uđu u nepoznati automobil'. (Uber kaže da je u pregovorima s okružnim odvjetnicima.) Isti je tjedan grad Portland u Oregonu tužio Uber zbog navodnog obavljanja ilegalne i neregulirane službe taksija, zbog čega je Uber na neodređeno vrijeme obustavio uslugu.

Uberov postupak zapošljavanja djeluje na sljedeći način: vozači se prijavljuju putem interneta, podnoseći socijalno osiguranje, vozačku dozvolu, osiguranje i registracijske brojeve automobila, koje zatim provjeravaju tri privatne tvrtke za provjeru pozadine. Prošlog ljeta Uber je zadužio Giuliani Partners, sigurnosnu odjeću koju je vodio bivši gradonačelnik New Yorka Rudolph Giuliani, za reviziju postupaka provjere prošlosti. Osam mjeseci kasnije, izvještaj je gotov, iako ga Uber neće podijeliti, osim što će u izjavi reći da je 'preporučio poboljšanja sigurnosti, uključujući novi Kodeks ponašanja, Program osiguranja kvalitete i svjetske timove za odgovor na incidente.' Prošlog listopada, bivši gradonačelnik, u komentarima objavljenim na Uberovom blogu, rekao je, 'U osnovi je postupak Uberovog domaćeg vozača [provjera pozadine] dobar i vjerujemo da predstavlja značajno poboljšanje u odnosu na postojeće sigurnosne standarde kod osobnog najma. svijet prijevoza. '

Ali nema sumnje da se proces može kockati. U travnju su dužnosnici Houstona izvršili miniranje usluga dijeljenja vožnje, uključujući Uber, zbog nepotpunih provjera prošlosti i pronašli vozače s prošlošću kriminala. 'Neprikladnost ovih provjera prošlosti detaljno je opisivana iznova i iznova', kaže Dave Sutton, glasnogovornik Tko vas vozi, trgovačke grupe koja zastupa taksi i limuzinske tvrtke. Za ženu koja bi mogla biti u alkoholiziranom stanju nakon noćnog provoda, kaže: 'Penjanje u vozilo Ubera može biti užasan izbor. Mnogo se tih incidenata dogodilo kad je putnik bio pijan. '

Da budemo jasni, pijani putnik ranjiv je bilo da se nalazi u Uberu ili taksiju. No Yoo tvrdi da se takvi incidenti Uberu zapravo događaju manje s velikom razlikom. To ne znači da je to bilo kakva obrana, to je samo činjenica. ' Problem je što statistika za provođenje zakona ne izbija tamo gdje se događaju napadi. Marie Claire pitala je Yoo za izvor svog komentara - kako ona zna da ćete vjerojatnije biti napadnuti u taksiju? - ali u vrijeme tiska još ga nije dala.

Širom zemlje, Uber se (zajedno s drugim tvrtkama koje dijele vožnje) agresivno borio protiv strožih zakona koji se tiču ​​provjere prošlosti. Ipak, u travnju 2014. godine svejedno je počeo primjenjivati ​​sigurnosnu nadoplatu od 1 dolara za sve vožnje. Na što ide ta naknada? To je teško točno reći. Putem e-pošte glasnogovornik je izjavio da to uključuje 'savezne, državne i lokalne provjere pozadine, redovite provjere motornih vozila, edukaciju o sigurnosti vozača, trenutni i budući razvoj sigurnosnih značajki u aplikaciji i još mnogo toga.'

U trenutnoj verziji aplikacije nema broja za hitne slučajeve ili telefona za pomoć u hitnim slučajevima - sva komunikacija s Uberom odvija se putem e-pošte za koju služba kaže da se koristi 24 sata dnevno. Upastite u nevolje i, ako ne nazovete 911, morat ćete poslati Uber e-poštom, a zatim se nadati da ćete dobiti brzi odgovor e-poštom. U ožujku je žena u New Delhiju koja tvrdi da je silovana (zbog zabrinutosti zbog privatnosti ostaje anonimna) izjavila da su dužnosnici Ubera odbili sastanak s njom kako bi razgovarali o sigurnosnim reformama. 'Dok se žene ne mogu legitimno osjećati sigurno', rekla je, 'ne možemo postići jednakost. Nažalost, Uber ovo ne razumije. '

'Dok se žene ne mogu legitimno osjećati sigurno', rekla je, 'ne možemo postići jednakost. Nažalost, Uber ovo ne razumije. '

Vozači možda čak i ne smiju shvatiti da se Uber u svojim uvjetima i odredbama jamči za odgovornost za incidente koji uključuju njegove automobile i vozače. U većini gradova vlasnici taksija i operatori (ne samo vozači) na udaru su zahtjeva za potraživanje od njih. No, Uber zapravo kaže da nije ni vlasnik ni operater, već samo dio softvera koji vozače povezuje s automobilima. Jeste li naletjeli na vozača? Nije naš problem, kaže Uber. Prema sitnom tisku: 'Uber ne jamči kvalitetu, prikladnost, sigurnost ili sposobnost nezavisnih pružatelja usluga. Slažete se da cjelokupni rizik koji proizlazi iz vašeg korištenja usluga ... ostaje samo na vama, u najvećoj mjeri dopuštenoj važećim zakonom. '

Postoje znakovi da mogu doći do velikih promjena. Nakon navoda o silovanju u Indiji, Uber je tamo implementirao niz novih sigurnosnih značajki, uključujući gumb za paniku u aplikaciji koji povezuje vozače s lokalnim vlastima, kao i nadograđenu funkciju 'ETA' koja putniku omogućuje da je otkrije boravište u stvarnom vremenu prijateljima i obitelji. (Iako Uber kaže da planira uvesti slične značajke u SAD-u, nije rekao kada.) Ranije ove godine Uber je izdao 'sigurnosni popis' - samo za korisnike aplikacija u Chicagu i Bostonu - savjetujući ih, između ostalog , kako bi potvrdili da se ime i lice na aplikaciji podudaraju s vozačem koji im je pokazao u automobilu. A početkom travnja, ubrzo nakon debakla UN Women, Uber je angažirao Facebook stipsu Joea Sullivana kao svog prvog glavnog sigurnosnog službenika koji je nadzirao pitanja digitalne i fizičke sigurnosti. 'Ti su nas incidenti jako pogodili', kaže mi Yoo. 'Kao tvrtka uvijek se trudimo biti bolji.'

U međuvremenu, sigurna putovanja, dame.

Verzija ovog članka pojavljuje se u lipanjskom izdanju časopisa Marie Claire , na kioscima.