Hollywood s kraljicom

Godinama je mučila šefove studija, glumce, šminkere, dečke iz osiguranja, fotografe, scenariste, sportaše, čak i bobove i ronioce - sve dok korporativna istražiteljica Nicoletta Kotsianas nije stavljena na slučaj.

Bilo je toplo, oblačno popodne u kolovozu 2019. i Joe Scarnici je napumpan. Talentirani fotograf koji je s Madonnom otišao na turneju, pokrio je crveni tepih na dodjeli Oskara i radio na kampanjama za Pepsi, Scarnici je upravo završio razgovor s novim potencijalnim klijentom o velikom fotografiranju. Uzeo je ručak i uputio se u svoj ured / garažu u San Juan Capistranu u Kaliforniji kako bi skicirao ideje za osvjetljenje. Odjednom je telefon ponovno zazvonio, ovaj put s britanskog broja. Pozivatelj, koji je imao britanski naglasak, predstavio se kao Albert, pomoćnik Christine Ong, singapurske poduzetnice nadimka 'Queen of Bond Street', po najnovijem londonskom trgovačkom kvartu, u kojem Ong posjeduje brojne dizajnerske trgovine.



Ong je htjela unajmiti fotografa koji će snimiti nekolicinu indonezijskih sportaša kojima je sponzorirala sudjelovanje na Olimpijskim igrama u Tokiju 2020, objasnio je Albert. Ako je Scarnici bio zainteresiran, nazvala bi ga izravno i rekla mu više. Svakako, rekao je, i 15 minuta kasnije - taman toliko vremena da pokrene brzu Googleovu pretragu povučenog milijardera - Scarnicijev mobitel ponovno je zasvijetlio. 'Moj prvi dojam bio je' Wow, zašto ova osoba dolazi do mene? '& Thinsp;' prisjeća se. 'Jer najbogatija žena u Singapuru koja me nazvala u moju garažu izgledala je pomalo fantastično.' Ong, koji je rekao da joj je pomoćnica Marthe Stewart proslijedila Scarnićeve podatke (Scarnici je upucao Stewarta za lansiranje kuharice 2016. godine), brzo je olakšao fotografu, rekavši mu da mu je preporučena, prije nego što je usmjerio razgovor na joge, otkrivajući kako je u svojoj kući imala privatni studio. Jesu li Scarnici ikad vježbali jogu? Kad je rekao da je upravo odradio sjednicu tog jutra, Ong je izgledao zadovoljan. 'Oh, sjajno ćemo se slagati', progunđala je.



Nakon poziva, Albert je brzo poslao ugovor o neotkrivanju informacija, a zatim detaljan raspored šestodnevnog putovanja Scarnicija u jugoistočnu Aziju, zajedno s ugovorom vrijednim 36.000 američkih dolara (njegova naknada plus troškovi) i biološkim podacima sportaša. U roku od 48 sati, Scarnici se zagrlio sa suprugom i djecom - od kojih je jedno bilo samo dva tjedna - zbogom i ukrcavanjem u avion za Hong Kong, gdje bi uhvatio let za Indoneziju.

Ali ispostavilo se da je put propao. Nitko od obećanih subjekata nije se pojavio - kao ni Ong; umjesto toga, na zahtjev poduzetnika, Scarnici je većinu vremena šoferirao oko Jakarte izviđajući teretane koje su koristili kao kulise, nadajući se da bi se sportaš napokon mogao pojaviti. Dolazak nije bio neobičan, obrazložio je Scarnici, ali ne i nečuveno; jednom je proveo tjedan dana u Europi čekajući da se legendarni nogometaš stavi na raspolaganje za snimanje. Na Ongov nagovor, produžio je putovanje za dva dana, rešivši nekoliko malih poslova koje je rezervirao kući. Ali kad se talent ipak nije uspio ostvariti, krenuo je letom kući prije vikenda; trebao je u ponedjeljak u New Yorku raditi s velikim sportskim brandom i nije bilo šanse da to otkaže. Suosjećajan, Ong mu je rekao da fakturira za naknadu i troškove koje je imao, što je uključivalo let do Jakarte i razne stvari za koje je trebao platiti gotovinu unaprijed, uključujući vozača, hotel i hranu, sve izražavajući svoju želju da se, nakon što prikvači sportaše, Scarnici vrati u Indoneziju i dovrši posao.



U ponedjeljak navečer u New Yorku, Scarnici, njegov asistent i još jedan fotograf uputili su se na večeru u Midtown. Dok je Scarnici prepričavao svoju indonezijsku avanturu, Albert je zazvonio rekavši da Ong želi razgovarati s njim. On i Ong neprestano su zvali otkako je Scarnici napustio Jakartu kako bi razgovarali o njegovom povratku. Dok je koračao gore-dolje pločnikom ispred restorana, s daškom srama objasnio je da jednostavno nije imao sredstava za povratak prije nego što mu je nadoknađeno prvo putovanje.

Ong je promijenio taktiku. Pitala je bi li Scarnici bio voljan da se sastane s njom privatno umjesto toga kako bi započeo 'diskretnu vezu', i zatrebao mu je da joj poljubi telefon. 'U svojoj glavi zamišljam 72-godišnju uberu bogatu ženu u Singapuru kako mi puše poljupce govoreći mi da me želi odvesti u Japan', prisjeća se Scarnici. Sad je 'stvarno otkačeno', pristojno je odbio, a Ong je spustio slušalicu. Albert se odmah javio, pitajući što je Scarnici rekao da će uznemiriti njegovog šefa. Odbacio je njezin nepristojni prijedlog kao 'nešto što se izgubilo u prijevodu'. Još uvijek pokušavajući omotati glavu oko razmjene, Scarnici je podigao pogled i ugledao svog pomoćnika kako trči prema njemu dok bijesno tipka u mobitel. Držao je da Scarnici pročita: 'OVO JE PREVARA!'

Usna, narančasta, obraz, čelo, krug, osmijeh, logotip, naljepnica, uho,

Kinesko-američki filantrop kojeg je lažni imigrant oponašao.



Dok je Scarnici bio vani, njegovi suputnici za večerom kopali su i naletjeli na objavu bloga Carleyja Rudda, putničkog fotografa sa sjedištem u New Yorku, pod naslovom 'Upozorenje o prevari s putovanjima: bio sam žrtva prevare međunarodnog putničkog fotografa u Indoneziji'. U njemu je Rudd opisao kako ju je žena koja tvrdi da je kinesko-američka filantropinja Wendi Murdoch unajmila da fotografira u Jakarti na izložbi vezanoj uz Zimske olimpijske igre u Pekingu 2022. godine. Nakon granatiranja za avionske karte i hranu (pod pretpostavkom da su ti troškovi već nadoknađeni bankovnom doznakom) i potrošeći 1.400 dolara u gotovini na dozvolu za fotografiranje, Rudd je počeo osjećati neke 'crvene zastave', kaže ona. Drugog dana putovanja, od Rudda je zatraženo da preda još novca i raziđe se od supruga koji ju je pratio. Odbila je, pa je osoba koja se pretvarala da je Murdoch rekla da će je nazvati njezin pomoćnik, Njujorčanin po imenu Aaron, kako bi razgovarali dalje. Nikad nije. Kad ga je Rudd pokušao nazvati, 'prešlo se ravno na ovu vrstu automatizirane govorne pošte s britanskim naglaskom rekavši da ovaj broj više nije u službi', kaže ona MC. 'Čim sam čuo tu poruku, trbuh mi je pao i samo sam zaplakao.' Rudd je shvatio da je na nju ciljao sofisticirani prevarant koji je u džep ubacio 1400 dolara koje je predala vozaču za 'dozvolu za fotografiranje' i nije joj namjeravao nadoknaditi novac, a kamoli platiti naknadu. 'Mislim da sam na kreditnu karticu stavila 15 000 američkih dolara za letove u poslovnoj klasi, a da ih više neću vidjeti', kaže ona. 'To je za mene najveći mentalni blok.'

Dok je Albert još uvijek blebetao u uhu oko povratka u Džakartu, Scarnici je mahnito pomicao Ruddovu objavu na blogu. Nije se moglo poreći da se radi o istoj prevari i da se Ong lažno predstavljao. 'Prvo što sam vidio na blogu bila je fotografija vozača s kojim sam upravo proveo osam dana', prisjeća se. Koristeći svaku uncu svoje suzdržanosti, Scarnici je spustio slušalicu i odmah kontaktirao FBI. Nakon još jednog poziva Alberta sljedećeg jutra - u kojem je nastavio uvjeravati Scarnicija da se faktura obrađuje i kada se mogao vratiti u Indoneziju? - više se nije čuo ni s Albertom ni s Ongom. Sveukupno, Scarnici su izgubili oko 15 000 američkih dolara. Još uvijek nije u potpunosti obradio ono što se dogodilo. 'Priznajem prevaranta na čudan način', kaže. 'Bio je kao i svaki drugi posao dok nije bio.'

Ispostavilo se da je Scarnici samo posljednja u dugom nizu žrtava koje su postale plijenom plodne prevarante koju su mediji prozvali 'Con Queen of Hollywood'. A s oskudnom novčanom vrijednosti većine slučajeva, multi-jurisdikcijskim komplikacijama i odsutnošću bilo kakve fizičke prijetnje, FBI nije bio zainteresiran. Teško je bilo dokazati da su se zločini čak i dogodili, umjesto da su samo poslovni poslovi pošli po zlu, dopuštajući prevarantu nekažnjeno djelovanje godinama. Sve do jedne noći kada je slučaj pao u krilo korporativne istražiteljice po imenu Nicoletta Kotsianas, koja se ubrzo našla u brzom cyber progonu kroz razrađeni imaginarni svijet Con Queen.


Kotsianas je viši direktor u tvrtki za korporativne istrage K2 Intelligence, koja nudi usluge istrage, poštivanja zakona i cyber obrane. Njegovi su istražitelji radili u ime žrtava Bernieja Madoffa kako bi pokušali povratiti što više novca. U novije vrijeme angažirani su za provođenje istraga na sveučilištima u svjetlu skandala s upisom na fakultet Varsity Blues; oni su također radili za 'demokratske vlade u stranim zemljama', tragajući za imovinom pronevjerenom od prethodnih režima. Tvrtku su 2009. osnovali otac i sin Jules i Jeremy Kroll - bivši se smatralo začetnikom moderne korporativno-obavještajne industrije - a danas se može pohvaliti sa sedam ureda širom Sjedinjenih Država i Europe, zapošljavajući oko 350, od kojih su oko polovine žene. 'Žene su, općenito govoreći, bolji slušatelji', kaže Jules Kroll. 'A ovdje je bio slučaj kada je netko zaista zavapio da shvati ono što smo mislili da je ženska prevarantica.'

Kotsianas se pridružila 2015. godine. Sad ima 38 godina, brza je razmišljanja i orijentirana je na detalje te posjeduje blagi dramatični štih - bila je velika u kazalištu u školi - posebno kad je rekonstruirala razgovore. Njezina je uobičajena specijalnost istraga i podrška u parnicama, traženje i oporavak imovine i dubinska pažnja, 'koja se, znate, dovodi kako bi se pronašla igla u plastu sijena', objašnjava ona. Poput mnogih njezinih kolega iz K2 Intelligence, Kotsianas se prvotno školovala za novinara. Radila je u Financial Times, a pobijedila su je financijska tržišta s fokusom na dugu, što znači da je imala 'prvo mjesto' u najturbulentnijem razdoblju u živom sjećanju u industriji, krahu burze 2008. godine. 'Pokrila sam sve najveće bankrote, uključujući Lehman Brothers', kaže ona. Odatle je Kotsianas prešla na detaljnu skrb u agenciji za ocjenu obveznica prije nego što je odlučila da joj nedostaju aspekti ispitivanja starog posla, poput kritičkog razmišljanja i intervjuiranja. Srećom, agencija u kojoj je radila zgradu je dijelila s K2 Intelligence. 'I u jednom smo trenutku svi bili na istom katu', kaže ona. 'Znao sam da postoji ta tvrtka i radi korporativne obavještajne podatke, ali zapravo nisam znao što je to.' Nakon što je započela razgovore sa zaposlenicima K2 Intelligence u zajedničkoj kuhinji i hodnicima, shvatila je da je korporativni istražitelj zvučao kao da se savršeno uklapa.

Dvije godine nakon što se pridružila firmi, nakon večere kod kuće s dvoje male djece u listopadu 2017., Kotsianas je primijetila propušteni poziv odvjetnika iz Los Angelesa za kojeg je ponekad radila. Parkirajući djecu ispred televizora, ušuljala se u svoju spavaću sobu kako bi uzvratila odvjetnikov poziv. Ispostavilo se da se jedna od njegovih holivudskih klijentica, istaknuta ženska filmska producentica (Kotsianas neće otkriti svoje ime), lažno predstavljala u nizu čudnih e-mailova i telefonskih poziva. Je li to moglo nešto pogledati? Kotsianas je smatrao da to zvuči prilično izravno: zatvorite lažnu e-poštu, prođite telefonskim brojem kroz baze podataka javnih evidencija i zatražite da odvjetnik pošalje obavijest o prekidu i odricanju.

Ali što je bliže izgledala, slučaj je postajao sve čudniji. Imitator je koristio identitet holivudskog producenta da započne razgovore s produkcijskim kućama, menadžerima talenta, pa čak i glumcima - ponekad u potrazi za informacijama o kolegama u industriji, ali ponekad za nešto više. 'Vrlo smo brzo saznali da su neki od tih razgovora postali seksualni', kaže Kotsianas. Činilo se da je prevarantica pod izgovorom audicije mamila muškarce na telefonski seks, a u nekim je slučajevima to više sličilo na pseudo vezu. Bilo je nejasno je li proizvođač žrtva podvale ili kampanje blaćenja, ali, u svakom slučaju, naredba je trebala to isključiti. 'Zvali su ljude telefonom i vodili čudne razgovore', kaže ona. 'Nismo to tretirali kao uputnicu za provođenje zakona.'

Dok, to jest, Kotsianas nije saznao da je ponekad prijevara išla mnogo dalje od telefonskih poziva. Počela je slušati da su neke od žrtava uvjerene da lete u Jakartu, iako u tom trenutku nije bilo jasno zašto. 'Još nisam razgovarao sa žrtvama', objašnjava Kotsianas, 'pa nisam znao je li riječ o trgovini drogom, je li to prostitucija & hellip;' Pretražujući web spominjući prethodne kontra-probleme povezane s Džakartom, ubrzo je naletjela na članak objavljen točno godinu dana ranije, 21. listopada 2016. Hollywood Reporter. Detaljno je razrađena prijevara u kojoj su britanski vizažisti zamoljeni da odlete u Indoneziju kako bi radili na kineskom akcijskom filmu. Po dolasku u Džakartu, žene su upućene da predaju najmanje 1200 dolara u gotovini - ponekad i više puta - svom vozaču, navodno za njegove usluge, za koje im je obećano da će im se nadoknaditi deviznim doznakom povrh njihovih značajnih naknada.

Tekst, font,

Nakon što su dva ili tri dana proveli šofer po gradu u istraživačkim misijama, dugo obećani intervju s ženskom kineskom producenticom otkazat će se iz jednog ili drugog lažnog razloga, a razočarani šminkeri vratili bi se kući, predali zahtjev fakturu za njihove troškove i pričekajte da se novac pojavi na njihovom računu. Nikad nije. 'Bila sam prilično sigurna da ću vratiti novac', kaže vizažistica iz Londona Anna Cichon, koja je u tri tjedna u ljeto 2016. prevarena da je dva puta odletjela u Jakartu. 'Poslali su mi račun iz njihove banke. ' Nakon drugog putovanja, međutim, producent je prestao odgovarati na njene e-mailove i Cichon je shvatio da je dobila. Ukupno je izgubila gotovo 8000 američkih dolara, što je uključivalo troškove letova u poslovnoj klasi (jedini dostupni u kratkom roku), hranu i ostale troškove. 'Uvijek misliš, Oh, to neću biti ja, ”Kaže, trgajući se telefonom.

Kotsianas je, sada već surađujući s ostatkom tima za istrage i sporove K2 Intelligence-a, koji čini oko 100 istražitelja, a vodi ga izvršna direktorica Snežana Gebauer, ubrzo utvrdio da modus operandi u kineskoj filmskoj prevari ima mnogo sličnosti s onim holivudski imitator koristio. Slučaj je dobio mračan - i značajan - obrat. 'To je ono što nam je počelo dopuštati da razumijemo, ovo nije bio samo naš klijent', kaže Kotsianas. 'Imali smo posla s nečim što je trajalo duže nego što smo razumjeli i prihvatili mnogo više ljudi nego što smo bili svjesni.'


Tim je brzo usvojio višestrani pristup. S jedne strane, postojao je 'stvarno starački istražni posao', kaže Kotsianas, koji je uključivao nebrojene intervjue i prikupljanje činjenica. S druge strane, bilo je digitalnih istražnih radnji poput mukotrpnog pretraživanja baza podataka. Budući da je identitet prevaranta još uvijek nepoznat, holivudski producent podigao je tužbu protiv Johna Doea, što joj je dalo moć da web stranicama poziva na sudski poziv da predaju sve podatke o prevarantu. 'Prevaranti znaju da sudski pozivi mogu stvari popraviti, pa će se koristiti lažnim podacima', kaže Kotsianas. 'Ali ponekad ostave otiske prstiju.' Odvjetnik producenta uputio je sudski poziv za više od 20 tvrtki, uključujući davatelje internetskih usluga, registre imena domena i web stranice za rezervacije hotela. (Da bi svojoj poduzetničkoj vjerodostojnosti, prevarantica uvijek rezervirala hotelsku sobu u Džakarti za svoje žrtve; povremeno, kad se osjećala velikodušno, čak ju je i platila.)

Lice, kosa, crvena, usna, glava, brada, obraz, nos, čelo, usta,

Bivši čelnik Sony Picturesa kojeg je lažno predstavljao varalica.

Dok su članovi tima u K2 Intelligence počeli pročešljavati dokaze, otkrili su da njihov izvorni klijent nije jedina osoba koja se lažno predstavlja; bilo je na desetke uglednih ili visoko vrijednih brojki, od kojih su mnoge bile žene. Skupljena njihova imena čitaju se poput VIP popisa gostiju na after partyju za dodjelu Oskara. Bila je predsjednica Lucasfilma Kathleen Kennedy, bivša predsjedateljica Sony Pictures Amy Pascal, Marvel Studios
izvršna potpredsjednica produkcije Victoria Alonso i dugogodišnja suradnica Warner Brosa Deborah Snyder, koja je bila producentica na Čovjek od čelika i Čudesna žena. (Iako K2 Intelligence ne bi potvrdio imena svojih klijenata, ovo su neki od rukovoditelja Marie Claire je mogao samostalno potvrditi da su se lažno predstavljali.)

Još više iznenađuje broj ljudi koji su letjeli u Jakartu nadajući se da će dobiti posao iz snova. 'Bio sam zapanjen', kaže Kotsianas. 'Bilo je konstantno - konstantno:' Bio sam tamo ovaj dan ',' Bio sam tamo sljedeći tjedan ', sljedeći tjedan, sljedeći tjedan.' U nekim su se slučajevima žrtve gotovo preklapale. Namamljena obećanjima o radu na istom kineskom filmu ponuđenom Ani Cichon, južnoafrička vizažistica Heather Pitchford također je doputovala u Jakartu u srpnju 2016. Tijekom jednog zaustavljanja u putu koji je dobila, indonezijski mještanin čuo je Pitchforda kako govori engleski i pitala je li radila na filmskoj produkciji. Ispostavilo se da je lokalno stanovništvo o navodnom filmu saznalo od Cichona samo nekoliko dana ranije, a obojica šminkera završili su identičan plan putovanja u roku od tjedan dana. Tek nakon toga Cichon i Pitchford shvatili su da je plan puta dizajniran kako bi ih satima držao zarobljenima u notorno lošem prometu Džakarte, pa je prevarantica imala izgovor da otkaže sastanke s njima. U drugom slučaju, prevarant je kontaktirao britanskog menadžera za talente i nagovorio je da dva dana jednog za drugim pošalje dva glumca u Jakartu, navodno na audicije.

Nisu na meti bili samo profesionalci britanske filmske industrije. Žrtve su dolazile iz raznih zemalja i profesija. 'Glumci, šminkeri, zaštitari, fotografi, scenaristi', otkuca Kotsianas na prstima. 'Bob skakači, sportaši, planinari, ronioci.' Bobovi? 'Vi ste stručnjak za ovu stvar', kaže Kotsianas oponašajući prodajni teret prevaranata. 'Zanima me širenje u Aziju.' Ipak, ipak, bob? Na isti način na koji se prevarantica bez napora premjestila s lažnih kineskih proizvođača na američke, nakon što se pročulo o njezinoj izvornoj taktici, jednostavno si je dala novu preobrazbu. Sada se predstavljala kao poduzetnice, dobrotvorke i društvene osobe poput Murdocha, bivše supruge medijskog mogula Ruperta Murdocha, Christine Schwarzman, supruge milijardera suosnivača Blackstone Group Stephena A. Schwarzmana, pa čak i malo poznate nasljednice Meksikanca destilirajući bogatstvo. 'Bio je to krtica', kaže Kotsianas. 'Isključili bismo domenu, isključili bismo e-poštu, a zatim bi iskočila nova.'

Kao i lažne adrese e-pošte (većina je bila iz registriranih domena, a ponekad i iz Outlooka), web stranice su korištene za imitiranje istaknutih ženskih tvrtki ili zaklada kako bi se žrtve dodatno uvjerile u legitimitet prevare. Kako je K2 Intelligence tim nailazio na sve veći broj web stranica, počeo je mapirati mrežu domena sa 'zajedničkim zajedničkim osobama', a uključivao je ne samo one žene koje su se već predstavljale već i one koje će se glumiti Sljedeći. 'Bila sam poput, ovo neće prestati', Kotsianas kaže da je shvatila samo nekoliko mjeseci istrage. 'Ovo je putokaz za prevaru.'

U jednom je trenutku istrage, vjeruje Kotsianas, čak razgovarala izravno s Con Queen, iako u to vrijeme nije shvaćala da je to ona. 'Znao sam da postoje izrezi koji rade različite dijelove', objašnjava Kotsianas. (U leksikonu špijunaže, izreza je netko tko djeluje kao posrednik.) U ovom je slučaju prevarantica koristila izreze kako bi postavila više tehničkih aspekata, poput web stranica i e-mailova. Jednog jutra, u rijetkom vikendu bez djece, kada je Kotsianas bila odsutna sa suprugom, telefon joj je počeo zvoniti za vrijeme marende - i nije prestajao. 'Napokon sam pokupila i izašla van', prisjeća se ona. 'I to je bio prvi čudan razgovor s ovom osobom.' Pozivatelj, koji je nekoliko puta ponovno zazvonio Kotsianasu prije nego što je na kraju nestao, tvrdio je da je riječ o isključenju koji je okrutno prevaren da pomogne prevarantici. Unatoč prosvjedima nevinosti pozivatelja, 'od tog trenutka, moj se um neprestano vraćao ovoj osobi', kaže Kotsianas.

Lice, Izraz lica, Glava, Brada, Obraz, Usna, Osmijeh, Krug, Logo, Oznaka,

Predsjednik Lucasfilma čije se ime koristilo za prevaru žrtava

Intenzitet istrage počeo se probijati u njezin život izvan ureda. Kotsianas je proveo godišnji odmor u Grčkoj upućujući pozive žrtava - od kojih su mnoge bile u dvadesetim i ranim tridesetim godinama - koje su prijevarom letjele u Indoneziju, ponekad im razgovarajući dok su još bile tamo. Ostala bi na liniji dok bi prolazili zračnom lukom, prestrašeni i slomljeni, a prevarant bi ih pokušao nazvati svakih nekoliko minuta. 'Čuo sam s mamama i tatama koji plaču, [govoreći:]' Ne mogu vjerovati da bi išli 'i' Nisu mi rekli ', & thinsp;' ona kaže. Ponekad, nakon što su vlastita djeca bila u krevetu, Kotsianas bi sjedila za njezinim računalom i provodila večer istražujući potencijalne kupce. Ujutro se probudila razmišljajući o tome. 'U svim slučajevima koje radimo, imate one trenutke u kojima vam to ulazi u snove', kaže ona.

Međutim, za žrtve se njezina stalna prisutnost pokazala neprocjenjivom. Američka vreva producenta Andyja Horwitza, kojeg je prijevara dotaknula dva puta - jednom kad je saznao da je njegov osobni trener navođen na putovanje u Indoneziju i opet, dvije godine kasnije, kad je otkrio da je njegovo ime prevarant koristio za iniciranje kontakta s glumac kojeg su potom prevarili za telefonski seks - pun je hvale za Kotsianasa. “Išla je daleko iznad i dalje samo radeći za onoga tko ju je zaposlio. Doista je bila pravi ratnik ”, kaže. “Nismo je zaposlili, nismo joj platili, ali bila je tako korisna. Osjećao sam kao da joj je stvarno stalo. '

Zapravo, otkriva Kotsianas, ponekad nije bilo klijenta koji plaća. Nakon što je uspjela ugasiti domene i adrese e-pošte za svakog uzastopnog proizvođača, više nisu imali razloga za financiranje istrage. No, zajedno su Gebauer i Kotsianas uvjerili direktore K2 Intelligencea, uključujući suosnivača Julesa Krolla, da slučaj vrijedi nastaviti. 'Ljudi koji su bili prevareni nadali su se načinu napredovanja u profesionalnoj karijeri i potrošili desetke tisuća dolara i ogromno vrijeme samo da bi otkrili da su prevareni', kaže Kroll. “Pa smo odlučili, znate što? Ostat ćemo u slučaju. '

Ali postojao je jedan element prijevare koji nije imao smisla. Iako su žrtve gubile tisuće dolara, barem dio toga potrošen je na avionske karte, a ono što je preostalo prevarantu jednostavno nije odgovaralo količini truda koji je uložila. “Ostale prevare oko lažnog predstavljanja koje sam osobno istraživao rad u radno vrijeme ”, priznaje Kotsianas. 'To je posao: stižete, odlazite.' U ovom je slučaju, međutim, Con Queen pratila svoje žrtve dugo nakon što im je stavila u gotovinu, često ih zovući u svako doba dana i noći, bez obzira u kojoj su vremenskoj zoni.

Nekoliko dana nakon putovanja vizažistice Heather Pitchford u Jakartu, na prevaru ju je upozorio kontakt iz filmske industrije koji je poznavao glumca koji je navodno bio povezan s kineskim filmom. Odmah se vratila u zračnu luku, gdje je, traumatizirana, u kafiću čekala sljedeći let kući. 'Telefon mi je počeo zvoniti jer je vozač stigao do mog hotela i shvatio da sam preskočio', kaže ona. 'A moj je telefon samo zazvonio, zazvonio i zazvonio i nije prestajao zvoniti, i svaki put kad bi došao do kraja, zazvonila bi ponovno.'

Za one koji su odstupili od puta prevarantice ili su se usudili ispitati je, povratni udarac bio je intenzivan. Bijesnila bi preko telefona ili ih optužila za rasizam. U drugim bi se slučajevima, osobito s muškarcima, pretjerano upoznala. 'Bilo je vrlo čudno', kaže Neil Aldridge, britanski fotograf kojeg je prevarant namamio u Indoneziju - predstavljajući se kao Christine Schwarzman - u travnju 2018. 'Govorila je o tome kako se stvarno osjećala da može vrlo lako razgovarati sa mnom i uživala je u vezi koju smo imali u kratkom vremenskom razmaku. '

Uvjerena da se ovdje radi o više od novca, K2 Intelligence dovela je psihijatra i psihoanalitičara Kerryja Sulkowicza. Opsesija snažnim ženama, pretpostavljao je Sulkowicz, sugerirala je nekakvu traumu iz djetinjstva. 'Sve su naše majke žene s velikom snagom kad smo djeca', ističe. Ali ono gdje je Sulkowicz možda bio najpronicljiviji bilo je davanje povjerenja teoriji koju je Kotsianas već dugo gajio: da Con Queen uopće nije kraljica; to je bio kralj. 'Iako se ta osoba na početku predstavljala kao žena, nije bilo potpuno jasno da to nužno radi žena', kaže Sulkowicz. 'Što se pokazalo točnim.'


Na samom početku istrage Kotsianas kaže: 'Mislio sam da je riječ o dvoje ljudi.' Iz informacija prikupljenih putem žrtava bilo je jasno da prevarant ne djeluje sam. Bio je šofer u Džakarti, izrezi koji su radili tehničke detalje (registriranje domena i e-adresa), a povremeno i druga unajmljena pomoć: tajnici, turistički vodiči, čak i bijelac, bijelac, koji je zapravo nadzirao neke audicije u Džakarti u jednoj od najranijih ponavljanja prevara. A tu je, naravno, bio i muški pomoćnik koji bi uvijek napravio prve uvertire. Dok je prijevarna kraljica razgovarala sa sve većim brojem žrtava, često se činilo da je pomoćnik 'igrao najveću ulogu', navodeći Kotsianasa da posumnja da se ista osoba lažno predstavlja kao prevarant i njezin podloga.

Početkom 2018. godine, iako je istraga bila u tijeku, Gebauer i Kotsianas poduzeli su neobičan korak objavljivanja priče kako bi upozorili što veći broj ljudi. Rezultirajući članak objavljen u Hollywood Reporter u srpnju 2018. potaknuo još više žrtava da se jave. Korisno je da su neki od njih snimili svoje pozive i s Con Queen i njenim pomoćnikom nakon što su postali sumnjičavi. Nekoliko tjedana nakon što je članak izašao, obavještajni tim K2 radio je u svom uredu otvorenog plana kad je Kotsianas počeo vikati. 'Sjećam se da smo čuli vrisku po podu', prisjeća se Gebauer. '& Thinsp; 'To je čovjek! To je čovjek! ’& Thinsp;' Naoružana pregrštom snimaka, Kotsianas je okupila osoblje oko svog stola kako bi analiziralo glasove. 'Bilo je britanskih akcenata, američkih, azijskih, ponekad je to zvučalo kao žena, drugi put je to bio muškarac', kaže Gebauer, 'ali bilo je vrlo očito da su svi ista osoba.'

To su otkriće otkrili identificirajući karakteristike koje su bile slične tijekom svih poziva. 'Bilo je okreta fraza, kadenca, načina na koje bi njegov ton porastao na određene riječi ili uzdahe - takve stvari', objašnjava Kotsianas. 'Prošla je osobnost nasuprot samo glasu.' Međutim, ponajviše, Kotsianas se neprestano sjetio osobe koja ju je nazvala, tvrdeći da je njome manipulirala prevarantica. 'Postalo je potpuno jasno da je taj čovjek s kojim sam razgovarao osoba na svim tim snimkama - sam mozak.'

Za neke od žrtava, posebno onih koje su naveli na seksualne razgovore, otkrivanje da su razgovarali s muškarcem osjećalo se kao daljnje kršenje. Kotsianas je bio jednako razljućen. 'Ono što je za mene kao ženu najvrednije je način na koji on prikazuje žene', kaže ona. “Kad se naljute, oni su kreštavi i manipulativni i sve te karikature. Te su žene cijelu karijeru radile na stvaranju imena, dolasku na vrh svoje industrije, a on koristi seksualne nagovještaje na kauču i vrijeđa ljude i razgovara s njima, te zbirku groznih stvari, od kojih nijedna nije bila točna za bilo koju od žena s kojima sam komunicirao kao dio ovoga. ' U post-# MeToo eri, naravno, takve tvrdnje također mogu uništiti karijeru.

Tekst, font, crta,

Victoria Alonso izvršna je potpredsjednica produkcije u studiju Marvel, gdje je zaslužna za 24 filma o superherojima, uključujući Iron Man, Kapetan Marvel, Crna Pantera, i Spiderman: Daleko od kuće, postignuće bez presedana u industriji kojom većinom dominiraju muškarci. U travnju 2019, samo nekoliko dana prije svjetske premijere Osvetnici: Endgame, ključni trenutak u svojoj karijeri koji je bio u nastanku više od deset godina, Alonso je saznala da je uhvaćena u mrežu prevaranta nakon što je primila uznemirujuću poruku od Endgame glumac Josh Brolin. 'Došao je do mene i rekao:' Hej, moram razgovarati s tobom, '& thinsp;' Prisjeća se Alonso. '& Thinsp; 'Postoji moj prijatelj kojeg ste [kontaktirali] i tražio da učini nešto što izgleda kao da nije u karakteru za vas. Mislim da ovo nije stvarno. Mogu li te nazvati i razgovarati? ’& Thinsp;' Kad su se povezali, Brolin je objasnio da je Alonso navodno rekao svom prijatelju, izvođaču kaskadera, da Marvel planira zamijeniti Jeremyja Rennera kao superheroja Hawkeyeja s lukom i strijelom. Lažni Alonso zatražio je od kaskadera telefonsku audiciju za dio, a poziv je brzo postao seksualni.

Prevarant je posjedovao i neobičnu sposobnost da se predstavlja kao Alonso rodom iz Argentine, kao i insajdersko znanje o filmskoj industriji. (Prošlog listopada pojavile su se glasine da je Marvel razmišljao da zamijeni Rennera nakon što su se pojavile optužbe da je prijetio bivšoj supruzi.) Ali prevarant se u jednom trenutku činio besmislenim: Alonso je jedan od najistaknutijih hollywoodskih zagovornika LGBTQ-a i obično se pojavljuje na crvenim tepisima s njezina supruga, glumica Imelda Corcoran. Ipak, Alonso se zgrozio. 'Da će ljudi ikad pomisliti na sekundu - na sekundu - da je to dio toga kako radim stvari', kaže ona, 'jednostavno mi je muka u trbuhu.' Umjesto da ljeto provedete uživajući u Endgame Na kino uspjehu (do srpnja je film zaradio 2,79 milijardi dolara širom svijeta, postajući film s najvećom zaradom svih vremena), Alonso je surađivao s K2 Intelligence i zamolio Marvel Studios i njegovu matičnu tvrtku Disney da dodatno istraže. 'Vrlo sam malo puta u karijeri izgubila san zbog nečega', priznaje. 'I ovo je definitivno trenutak u kojem jednostavno nisam mogao vjerovati da se to događa.'

Poput mnogih istaknutih žena koje su se lažno predstavljale, Alonso je u prvom redu bio zabrinut za one koje je prevarant udomio. 'Što je najvažnije, osjećala sam prema ljudima koji su bili s druge strane telefonskog poziva', kaže ona MC. „Jer ovo što osoba radi jest da ide za nečijim snom. To je za mene bilo najštetljivije i najprljavije [aspekt] od svega. ' Slično tome, bivša predsjednica i izvršna direktorica Paramount Picturesa Sherry Lansing bila je 'zgrožena' saznanjem da je također glumljena u prevari. 'Plijenite nečije nade, plijenite nečije snove', kaže ona u intervjuu za MC. 'Lovite posebno ranjivu populaciju koja ima umjetnički senzibilitet, i jednostavno mi je slomljeno srce pomislivši da sam na bilo koji način, bez mog znanja, mogao doprinijeti tome.'

Mnogi od onih koji su namamljeni za let u Džakartu još se nisu financijski oporavili. Adrian Morris, dokumentarac i urednički fotograf sa sjedištem u Španjolskoj, priznaje da je bio očajan zbog posla kad je prevarant došao do njega. Sad se pita je li ga njegova glamurozna prisutnost na društvenim mrežama - ispunjena fotografijama egzotičnih lokacija - učinila metom. 'Možda je mislio da imam više novca nego što imam ili da sam uspješniji nego što jesam jer to nekako tako izgleda na mom Instagramu', kaže. 'A onda se jednostavno razočarao kad je shvatio da nemam puno.'

Sjaj prevaranta - i njemu svojstvene okrutnosti - je koliko istražitelj provodi istraživanja svih svojih žrtava, kako onih od kojih krade, tako i onih koje se predstavlja. Uvijek imenuje međusobni kontakt kako bi se predstavio (u Scarnicijevom slučaju to je bila Martha Stewart; za Adriana Morrisa, urednika u Kofer magazin), a često oni koji padnu na prevaru prolaze kroz osobne preokrete - razvod, novčane neprilike, nova beba. Uobraženost da se predstavlja kao snažna žena i njezin pomoćnik omogućuje mu da se izigrava dobrog policajca / lošeg policajca sa svojim žrtvama, a bijes i optužbe za rasizam koristi da ih zbuni i zastraši. 'Prilagođen je vašim ranjivostima, potencijalnim slabim točkama i pozadini', objašnjava Kotsianas. Također pomaže, naravno, što prevarant prvenstveno cilja na slobodnjake u notorno nestrukturiranim industrijama, gdje se svi natječu za priliku koja će im promijeniti život. 'Imitator je iskorištavao slabost ljudi ili povezanost sa slavnim osobama ili s tim da ima taj Pepeljugin trenutak, vašu jednu veliku priliku', slaže se Gebauer.

Budući da Kotsianas nije imala moć sama uhićivati, imala je cilj dovesti slučaj do točke u kojoj bi ga mogla predati policiji. U svibnju 2018. FBI se zainteresirao za slučaj i K2 Intelligence počeo je dijeliti sve prikupljene podatke.

Tekst, crta, font, pravokutnik,

Više od godinu dana kasnije, u srpnju 2019., FBI je napokon objavio da službeno istražuje takozvanu Con Queen. 'FBI traži žrtve koje su možda putovale u Indoneziju pod obećanjem potencijalne ponude posla od pojedinaca koji se lažno predstavljaju kao poznati profesionalci u industriji zabave', objavio je ured u priopćenju za tisak, koji je najavio pokretanje internetskog upitnika za žrtve prijevare. 'Da bi dosegao prag onoga u što FBI ulazi, trebalo ga je zakopčati na način koji pokazuje njegovu veličinu i opseg', objašnjava Kotsianas. 'Tri ili četiri žrtve - to nije dovoljno.' Procjenjuje da postoje stotine žrtava koje su između njih izgubile stotine tisuća dolara - i to su samo one kojih je Kotsianas svjestan. Vjeruje da bi stvarni broj mogao biti barem tri puta veći. Međutim, čak i ako je prevarant izveden pred lice pravde - kako bi se suočio s optužbama za žičanu prijevaru - malo je vjerojatno da će žrtve ikada povratiti bilo koji svoj novac.

Pozivajući se na istragu koja je u tijeku, FBI je odbio komentirati slučaj, ali sada kada su federalci usmjereni na hvatanje prevaranta, nadamo se da je samo pitanje vremena kada će ga razotkriti. 'Na čudan način, poštujem koliko je ta osoba dobra', kaže Joe Scarnici. 'Jedva čekam vidjeti kako on izgleda.' Ne može ni Hollywood. U perverznom preokretu sudbine, filmski rukovoditelji - uključujući neke od onih koji su se predstavljali - već razmišljaju kako priču prevaranta iznijeti na veliko platno. To bi nedvojbeno bilo otkriće koje bi oduševilo Con Kinga. 'Osobno mislim da je opsjednut Hollywoodom i zabavom', kaže Kotsianas. “Dakle, to je nekako ljubavno pismo, na neki način, u njegovoj glavi. Žene koje odabere - on to ne radi jer ih ne voli ili kao osvetu ili nešto slično. Smatra da je najveća čast [glumiti] moćnu ženu. '

Ažuriranje: 2. prosinca 2020 izvješteno je da je osoba koja za vlasti vjeruje da je 'holivudska kraljica', identificirana kao Hargobind Tahilramani, uhićena u Manchesteru, u Velikoj Britaniji, krajem studenog.

Ova se priča pojavljuje u izdanju časopisa Marie Claire