Elizabeth Holmes je tragična figura

Izumitelj: Za krv u Silicijskoj dolini (premijera večeras na HBO-u) postavlja nekoliko važnih pitanja o osramoćenom izvršnom direktoru.

Squawk Box - 20. sezona CNBCGetty Images

U liftu do newyorške premijere najnovijeg dokumentarnog filma Alexa Gibneya, Izumitelj: Za krv u Silicijskoj dolini (premijera u ponedjeljak, 18. ožujka, na HBO-u), obratila sam se svojoj prijateljici i rekla joj: 'Tako sam uzbuđena, Elizabeth Holmes je moja omiljena prevarantica.'



U američkoj smo povijesti kad poštujemo prevarantsku vrevu. The Ljeto prevara prošla je godina bila tako osobit, poluironičan trenutak u zeitgeistu i radovao sam se što ću vidjeti Holmesovu priču - perspektivnog, Stevea Jobsa - vrtoglavog tehnološkog poduzetnika koji je prevario tvrtke da su potrošili milijune dolara na 'revolucionarnu' krv - testiranje proizvoda koji nije djelovao - ogoljen. Ali način na koji Gibney predstavlja Holmesovu priču preokrenuo je mnoge moje predodžbe o ženi u središtu. Volim li ovu prevarantu ili joj zamjeram ili se osjećam jako loše zbog nje? Možda sve tri?



Volim li ovu prevarantu ili joj zamjeram ili se osjećam jako loše zbog nje? Možda sve tri?

Za nepoznate - a ako ste u tom kampu, definitivno pročitajte izvrsnu knjigu Johna Carreyroua iz 2018. na tu temu, Loša krv: tajne i laži u pokretanju Silicijske doline —Elizabeth Holmes bila je nešto poput tehnološkog svijeta It Girl sredinom augusta. Bilo je to vrijeme kad startupi u Silicijskoj dolini i njihovi preuranjeni izvršni direktori nisu jednostavno nagovještavali vlastite mogućnosti spašavanja svijeta, već su aktivno uvjeravali investitore da mogu revolucionirati način na koji ljudi jedu, putuju, spavaju, čitaju - sve - sve dok mogu dobiti kapital kako bi to bilo moguće. Holmes se doimao kao kod kuće među ovim novopečenim kapetanima industrije, sa svojim crnim dolčevitama i zahvaćenim baritonom i širokim, trepćućim očima. A njezin je pedigre podržao njezinu mističnost: Theranos je osnovala kad je bila 19-godišnja studentica Stanforda, jer je, kako je tvrdila, željela stvoriti kompaktni uređaj za testiranje krvi koji bi mogao istodobno testirati na stotine markera, pa „ne ikad se čovjek mora oprostiti prerano. '



Sadržaj je uvezen s YouTubea. Možda ćete moći pronaći isti sadržaj u drugom formatu ili ćete pronaći više informacija na njihovom web mjestu.

Holmes je prikupio toliko sredstava da je Theranos bio cijenjeno na 9 milijardi dolara još 2015. godine . Velik dio novca dolazio je od teških napadača poput Ruperta Murdocha i obitelji Walton, slave Wal-Marta. Slično tome, daska Theranos bila je naslagana vrtoglavim nizom insajdera iz Washingtona. Henry Kissinger bio je tamo, kao i bivši ministar obrane William Perry i senator Bill Frist. Holmes je postao najmlađa svjetska žena milijarderica, a Walgreens je platio milijune partnerima s Theranosima kako bi njihova tehnologija za testiranje krvi bila u trgovini.

Problem sa svim tim? Unatoč godinama istraživanja, Theranos još uvijek nije smislio kako Holmesov san zapravo funkcionirati. Kao što pokazuje Gibneyev dokument, bilo je toliko materijala za ispitivanje koji je trebao biti smješten u kutiji širokoj samo nekoliko metara, nazvanoj Edison, da gotovo nije bilo načina da se osigura da su uzorci ispravno ispitani bez onečišćenja. To nije spriječilo Holmesa i njezin tim da ne samo traže veći kapital, već i prijete zastrašujućim legaleseom i zastrašujućim pravnim timom svima koji su izgledali sposobni objaviti istinu u javnosti (aspekt priče koji čini neke od najuzbudljiviji prizori u Izumitelj ).

2015. Vrijeme 100 Gala Taylor HillGetty Images

Kada John Carreyrou Wall Street Journal članak izašao je u listopadu 2015. godine, pozivajući se na zviždače koji sumnjaju u sposobnost centralnog proizvoda Theranosa da učini bilo što od onoga što je tvrtka tvrdila, sve se srušilo. Sada, samo nekoliko godina kasnije, tvrtka se ugasila i DIP je optužila Holmesa i njezinog poslovnog partnera, bivšeg izvršnog direktora Theranosa Ramesha 'Sunčanog' Balwanija , pod optužbom za masovnu prijevaru. (Preklinjala je nije kriv prošle godine i čeka suđenje.)



Bit ću iskren: bio sam nervozan zbog toga kako će Holmesa prikazati Izumitelj . Bez sumnje je bila varljiva i njezine su laži možda riskirale živote ljudi koji su se pouzdali u njezino testiranje krvi. Ali bila je i jedna od rijetkih žena izvršnih direktorica u industriji koja se zbog nedostatka raznolikosti primijetila gotovo jednako kao i inovativnost, a iako je to očito ne oslobađa ničega, pretpostavljam da sam se samo nadao da Gibneyin prikaz neće sugerirati da je ona žena je imala ikakve veze sa svojim zločinima. Svatko može prevariti, to je veliko odnošenje prošloga ljeta.

Povezana priča

I s olakšanjem sam ustanovila da Gibney nije učinila ništa slično. Mnogo je izloženo u Izumitelj o Holmesovim motivima za pokretanje Theranosa i nastojanjima da ga održi - prijetnjama bivšim zaposlenicima, poricanju Holmesa i njezinog najužeg kruga zbog funkcionalnosti njihovih proizvoda, lažima i traženju za javnošću i tajnosti u Theranosu - ali ono što mi je ostalo otkako sam ga gledao jest koliko me, barem na početku, Holmes podsjetio na sve ostale izvršne direktore tehnologija koji prekomjerno obećavaju mogućnosti svojih tvrtki. Nije zalijepila konja s konja, a zatim se spiralno oblikovala u laži kad se sve počelo poništavati, ali samo zato što je bila aljkavija od svojih vršnjaka, znači li to da je bila gora?

Tehnologija se temelji na nemogućem snu, ali Holmes se nije prilagodio kad mu je stvarnost stala na put.

Teško je ugraditi iznenađenja u dokumentarne filmove jer većina ljudi koji su spremni provesti dva sata nefizičkog pripovijedanja već zna kraj. Ali zapanjio sam se kad sam vidio koliko se špekulacija uključenih u financiranje tehnoloških tvrtki temelji na obećanju, a ne na realiziranom proizvodu - i to je na kraju promijenilo moj dojam o Holmesu. Na kraju, s dovoljno kapitala, zastoja i podešavanja tvrtki limenka ponekad ispune svoju početnu ideju. To se nije dogodilo s Theranosom, a čini se da je Holmes ignorirao puno dobrih savjeta koji su joj dati vrlo rano, kako od medicinskih stručnjaka, tako i od znanstvenika i profesora. Imala je pregršt i željela je dovršiti stvar koju je započela bez obzira na to koliko se to vjerojatno činilo. Tehnologija se temelji na nemogućem snu, kako to vidi Gibneyev dokumentarac, ali Holmes se nije povukao ni prilagodio kad mu je stvarnost stala na put. Udvostručila se.

Ali umjesto da izgleda poput negativca za kojeg sam mislio da jest, Holmes ovdje nailazi kao nekako, pa, jadan. Možda je započela sa sasvim dobrom namjerom, ali postala je 'revnitelj' vlastite svrhe, kao jedna od osoba u intervjuu u dokumentarnim filmovima.

Moćni i utjecajni sudionici godišnjeg sastanka Clinton Global Initiative Andrew BurtonGetty Images

Kao rezultat, pitanja Izumitelj ima manje veze s Holmesom nego s velikim napisima u Silicijskoj dolini. Naime, kome su zapravo te revolucionarne ideje potrebne? Napokon, svijet bi trenutno mogao iskoristiti neke uštede, a Big Tech je neobično tih prema svom potencijalu da pomogne, a tada nije aktivno pogoršavao stvari. Tvrtke koje su nekada bile miljenici u industriji su u opasnosti - Facebook je pomalo debakl , Twitter je septička jama , Uber je otkazan - i u posljednje vrijeme sve nade koje smo možda polagali u Silicijsku dolinu tijekom posljednjeg desetljeća izgledaju pogrešno. Na čemu su se uopće temeljile te nade? Jesu li to bila samo neispunjena obećanja iza kojih je stajao uglađeni marketing?

Dakle, možda ono što Holmes čini toliko uvjerljivom nije njezina očita arogancija ili neka intenzivna predanost prevarama s njezinim investitorima i kupcima. Umjesto toga, njezina priča utjelovljuje mnogo sumnji koje ja ionako imam u vezi s tehnikom: Holmes nije bio neki predani kriminalac, ona je bila samo izmišljotina u crnoj dolčeviti. A nije li to nekako tužno?

Izumitelj: Za krv u Silicijskoj dolini premijere u ponedjeljak, 18. ožujka na HBO-u i u utorak, 19. ožujka na HBO Go.